แม้ว่าผู้เล่นที่เก่งที่สุดหลายคนจะเผชิญหน้ากันในคืนวันพุธที่ใจกลางเมืองลอสแองเจลิสที่ MLS All-Star Game แต่สองลีกชั้นนำของอเมริกาเหนือก็เป็นเพื่อนและหุ้นส่วนทางธุรกิจด้วยเช่นกัน ในไม่ช้าพวกเขาจะกลายเป็นเพื่อนร่วมทีมเต็มรูปแบบหากพลังฟุตบอลของทวีปสามารถหาวิธีที่จะทำให้มันเกิดขึ้นได้

สัปดาห์ All-Star นี้เป็นอีกก้าวหนึ่งในกระบวนการที่ยาวนานในการจัดทีมโปรชั้นนำของเม็กซิโกกับคู่หูในอเมริกาและแคนาดาเพื่อนำเสนอแนวหน้าทวีปที่รวมกันเป็นหนึ่งและทำกำไรให้กับลูกโลกฟุตบอล การเป็นหุ้นส่วนได้รวมการแข่งขันคัพสองรายการแล้ว และผู้นำของทั้งสองลีกยอมรับว่าในที่สุดอาจนำไปสู่การควบรวมกิจการเต็มรูปแบบ

ผู้เล่นที่เป็นตัวแทนของทีมเหล่านั้นที่ Banc of California Stadium ของ Los Angeles FC มีความสนใจในการจัดหาเกมที่น่าจดจำสำหรับแฟน ๆ ในเมืองอเมริกันที่เต็มไปด้วยชีวิตชีวาและรักฟุตบอลแห่งนี้ ซึ่งเกือบครึ่งหนึ่งของประชากรเป็นชาวลาติน ซึ่งส่วนใหญ่มีรากฐานมาจากเม็กซิกันที่น่าภาคภูมิใจ

“ในฐานะผู้เล่น คุณต้องการเป็นส่วนหนึ่งของประวัติศาสตร์” คริสเตียน โรลแดน มิดฟิลด์ของซีแอตเทิล ซาวน์เดอร์ ชาวลอสแองเจลิส และกัปตันทีม MLS All-Stars กล่าว “นั่นคือสิ่งที่เราทุกคนต่างชื่นชม นี่เป็นกิจกรรมที่ยอดเยี่ยมจริงๆ ด้วยเหตุผลนั้น”

ลักษณะการข้ามพรมแดนของงานนี้มีขึ้นโดยดาราเม็กซิกันที่ใหญ่ที่สุดสองคนของ MLS: Javier “Chicharito” Hernández แห่ง LA Galaxy และ Carlos Vela แห่ง LAFC ซึ่งทั้งคู่เริ่มต้นจากการเป็นอนาคตของ Chivas และเล่นในยุโรปก่อนที่จะย้ายฝั่งอเมริกาเพื่อสนับสนุนโชคชะตาของ MLS .

แต่หลังจากที่งานได้รับการโปรโมตเป็นเวลาหลายสัปดาห์ด้วยโฆษณาและป้ายโฆษณาที่มีใบหน้าของพวกเขาอย่างเด่นชัด ทีมสตาร์ฟอร์เวิร์ดทั้งสองทีมประกาศเมื่อวันจันทร์ว่าพวกเขาจะพลาดเกมออลสตาร์เนื่องจากได้รับบาดเจ็บ

การหายไปของ Chicharito และ Vela นั้นส่งผลกระทบต่อโค้ชทีม MLS ของ Bob Bradley แต่ผู้เล่นจากทั้งสองลีกเชื่อว่าคุณภาพการเล่นของ MLS ได้เพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาจนถึงระดับที่ใกล้เคียงกับ Liga MX ซึ่งตามเนื้อผ้าเป็นลีกการแข่งขันที่แข็งแกร่งกว่าในขณะที่ดิ้นรน ที่มีความเปราะบางทางการเงินมากขึ้น

“ไม่มีความแตกต่างระหว่างลีคอีกต่อไปแล้ว” ลูคัส เซลารายันของโคลัมบัส ซึ่งย้ายจาก Tigres UANL ไปทางเหนือก่อนฤดูกาลที่แล้ว และนำทีมไปสู่ตำแหน่ง MLS Cup ทันที “ทั้งสองประเทศเติบโตขึ้นอย่างมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา … MLS ตามทัน”

เซลารายันเป็นเพียงหนึ่งในผู้เล่นหลายๆ คนที่ย้ายมาระหว่างลีกต่างๆ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา และส่วนใหญ่ก็สะท้อนความเชื่อของเซลารายัน แม้ว่าทีมจากเม็กซิโกจะยังมีบทบาทสำคัญในการเล่นทัวร์นาเมนต์ก็ตาม

ทีมชั้นนำของลีคแข่งขันกันเองใน Campeones Cup และ Leagues Cup โดยให้โอกาสสองครั้งในการวัดคุณภาพที่เกี่ยวข้องของทีม พวกเขายังพบกันเป็นประจำในคอนคาเคฟแชมเปียนส์ลีกที่ใหญ่กว่าซึ่งทีมเม็กซิกันชนะทุกปีตั้งแต่ปี 2548 แม้ว่า LAFC จะเข้าใกล้ Tigres อย่างเจ็บปวดเมื่อฤดูกาลที่แล้ว

แม้ว่าการควบรวมกิจการทั้งหมดจะไม่เกิดขึ้น แต่ข่าวลือก็มีโอกาสมากขึ้นสำหรับการแข่งขันแบบทีมอินเตอร์ลีก — และการตั้งค่า All-Star นี้เป็นอีกขั้นตอนที่เพิ่มขึ้น MLS ได้เข้าแข่งขัน All-Stars กับทีมสโมสรยุโรปที่มีชื่อเสียงทุกปีตั้งแต่ปี 2004

ในขณะที่ MLS ต้องการฝูงชนจำนวนมากของ Liga MX และการเข้าถึงฐานแฟน ๆ โดยรวมที่ใหญ่กว่าของสมาคมเม็กซิกันทั่วละตินอเมริกา Liga MX จะได้รับประโยชน์ทางการเงินจากความเป็นไปได้ด้านสิทธิ์ในการออกอากาศโดยรวมและการเปิดเผยที่เพิ่มขึ้นในอเมริกาเหนือที่ร่ำรวย การปะทะที่น่าจะเป็นไปได้หนึ่งครั้งได้รับการแก้ไขโดย Liga MX ในปีที่แล้วเมื่อมันถูกระงับการเลื่อนตำแหน่งและการตกชั้นเป็นเวลาอย่างน้อยห้าปี: MLS เป็นลีกแบบปิด ซึ่งช่วยเพิ่มมูลค่าของแฟรนไชส์และปรับค่าธรรมเนียมการขยายพิเศษของ MLS รวมถึงผลประโยชน์อื่นๆ

เกม Liga MX นั้นสร้างเรตติ้งโทรทัศน์ในสหรัฐฯ ได้สูงกว่าเกม MLS มาเป็นเวลานาน และการปะทะกันของ All-Star ที่น่าสนใจนี้อาจสร้างตัวเลขมหาศาลให้กับทั้งสองฝ่ายของชายแดนเม็กซิโก แค่ถามวัยรุ่น FC Dallas ไปข้างหน้า Ricardo Pepi ที่เติบโตขึ้นมาในเท็กซัสดู Liga MX ไม่ใช่ MLS

“ฉันเคยดูเกม (Liga MX) กับพ่อเสมอ” Julian Araujo จาก Galaxy สะท้อนถึงทีมชาติเม็กซิโกที่เกิดในสหรัฐฯ “เมื่อโตขึ้น ฉันมักจะดูบันทึก (ผู้รักษาประตูของสโมสรอเมริกาและเอล ตรี) Memo Ochoa อยู่เสมอ แน่นอนว่าจะต้องบ้าแน่ๆ ที่ได้เห็นเขาในสนาม”